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唾液が減り、口内が乾燥する「ドライマウス」は口臭や虫歯の原因!

      2017/02/14

ドライマウスは、日本名で口腔乾燥症といい、口内の唾液が減少してしまう症状のことです。

なんだ、唾液が減少する程度の話!?
とお考えの方も多いかと思いますが、唾液は口内細菌の中の悪玉菌(雑菌)の繁殖を抑える生体防御機能を兼ね備えております。

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専門家によれば口内には約700種類、約100億個の細菌が住んでいると言われています。

腸内細菌のみならず口内細菌の研究も進んできています。

唾液のもつ重要な役割とは?

口内に食べ物を入れ咀嚼をすると炭水化物は、細菌により糖質と食物繊維に分解されます。糖質が増えると口内のPHが酸性に傾きます
PHは中性を7として、高ければアルカリ性、低ければ酸性の値を示します。

酸性のPHは歯にとってよろしくありません。なぜなら虫歯菌は酸性を好むからです。

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従って、そのままにしておけば表面の固く覆われたエナメル質が溶けさらにその中の象牙質へ虫歯の進行が進むことになります。

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参考 http://goo.gl/jm2QJh
この酸性の状態を中和してPHの値を中性に戻す役割をもつのが唾液なのです。

同時に、唾液の中のリン酸やカルシウムによって歯の再石灰化が行われます。
つまり、唾液のもつ自浄作用、防御作用、再石灰化作用などが口内を悪玉細菌から守り健康を維持する重要な働きをもっているわけです。

ドライマウス予備軍は約3,000万人!?

1日に分泌されるだ液の量は正常な人で1~1.5リットルといわれています。
しかし、ドライマウスにより唾液の分泌量が減少すると、口内が乾いてきたり、ネバネバしたような感じになってきます、

実際、「いつも口が渇いている」「口の中に何となく不快感がある」といった自覚症状をを持っていらっしゃる方も多いのではないでしょうか。

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国内に置いては約800万~3,000万人の方が程度のドライマウスの症状やドライマウス予備軍であると推定されているようです。

ドライマウスの症状は?

ドライマウスが進行し、分泌量が少なくなるにつれ、

・口の中がネバネバする
・口が乾燥して上手く話せなくなる
・パンや水分の少ない物が飲み込みにくくなる
・口臭がひどくなる
・虫歯になりやすくなる
・味覚が分からなくなる
・口内炎ができやすくなる
・風邪を引きやすくなる

などの症状がみられてきます。
お口の乾燥と風邪って?と思う方も多いかと思いますが、実際空気が乾燥する冬場は口腔内の細菌の繁殖も活発化して、風邪やインフルエンザなどが流行りますよね?

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ドライマウスも同じことで、唾液が減り口内が乾燥することで、唾液がもっていた免疫機能の役割が低下し、風邪を引きやすくなるというわけです。

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ドライマウスって何が原因で起こるの?

ドライマウスは口の中の唾液が減少したり、唾液が蒸発することで起こりますが、その原因としては次のようなものがあります。

・加齢による筋力低下
加齢による筋力低下が主な原因です。咀嚼力も弱くなりますので、筋力の衰えは唾液腺の萎縮に繋がります。

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・うつ、ストレス
ストレスにより交感神経が働き、唾液が正常に分泌されなくなります。
緊張すると唾液が止まり口の中がカラカラになるあの症状です。

・薬の副作用
処方される多くの薬の副作用として口腔乾燥が挙げられています。
特に、抗ヒスタミン薬、睡眠薬、精神安定剤などがその代表です。

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・食生活や生活習慣の乱れ
食事の内容と唾液の分泌は密接に関係しています。加工食品ばかりで噛まずに食べられるものばかりあれば、咀嚼回数の減少とともに、唾液腺周辺の筋肉も衰えてしまい唾液の分泌も低下します。食べないダイエットなども同様です。

・糖尿病
血糖値が高い状態が続く糖尿病においては、血液中の糖分が尿となり排出される際に多くの水分が体から奪われます。従って、たくさん水分を摂ってもドライマウスによる口の乾燥や喉の渇きが問題となります。

・シェーグレン症候群
自己免疫疾患の一つで、目の乾き(ドライアイ)と唾液の分泌量低下を引き起こします。遺伝的要因や免疫異常、更年期を迎えた中高年の女性に見らる難病です。

ドライマウスを改善する方法は?

ドライマウスの原因は、上記に記載したようなさまざまな要因が絡み合っていると言われています。
従って、ドライマウスの症状が続くようであれば、専門医のいる医療機関(歯科や耳鼻咽喉科等)で相談してみるのが良いと思います。
ここでは、ドライマウスを身近にケアする方法をいくつかご紹介いたします。

(1)オーラルケアを実施する

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口内細菌と唾液と虫歯の関係は密接につながっております。
唾液の働きを十分にする為にも、歯磨きはきっちり行うことは基本中の基本ですね!

(2)食べ物を良く噛む

唾液の分泌を増やすことがドライマウス改善にとても重要です。そのためには良く噛んでモノを食べる習慣を身に着けることが大切です。

噛むことで唾液腺が刺激され、唾液の分泌を促すとともに、唾液腺周辺の筋力維持にも繋がります。

1回あたりの咀嚼に20-30回が理想です!
(実際はなかなか実行するのが難しいですが・・)

また、ガムを噛むことも唾液の分泌を促進し、口の中の乾燥を防ぐのに役立ちます。
ただし、あまり甘いガムは逆に虫歯の原因となるので要注意です。

(3)睡眠時にマスクを着用する

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寝る時もマスクをすることも良いようです。
なぜなら、口呼吸による乾燥を防いでくれるからです。
ウイルスの侵入を防ぐため、風邪予防にもなりますので一石二鳥ですね。
また、冬の乾燥する季節な特にお部屋を加湿することも効果的です。

(4)唾液の分泌を促すマッサージをする

唾液腺をマッサージで刺激し、分泌を促すことも効果的です。
唾液腺は耳下腺、舌下腺、顎下腺の3つが主な箇所です。
耳たぶの下に指を当てて回すようにマッサージしたり、顎の下を親指で押すように刺激すると良いと思います。

ドライマウスは唾液が不足してちょっと口が渇くだけだと甘く見てはいけない症状です。心当たりのある方は、出来る範囲で実施してみてください。
何より、できるだけストレスをためないでリラックスした健康生活を過ごせるように心がけるのが大切ですよね。

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